Alexandrie la grande – Jacques des Courtils

Fondée en -331 par Alexandre le Grand, la cité a été durant l’époque hellénistique la plus grande ville du monde grec. Surnommée le « comptoir du monde », sa bibliothèque fut incendiée par les troupes de Amr en 641.

Après avoir soumis les villes côtières de la Syrie et de la Palestine, Alexandre le Grand arrivé en Égypte dans l’hiver 332-331, avait l’intention de visiter les grands sanctuaires de Memphis, située au sud du Delta, et de Thèbes, les deux capitales religieuses. C’est au cours de ce voyage, le long de la côte, qu’il choisit le site de la future ville, à l’ouest de Canope, ancienne cité qui était située près de l’actuelle Aboukir. La côte méditerranéenne, inhospitalière à cause des vents et des courants, n’était guère fréquentée par les marins des pays riverains de la Méditerranée. Par contre les Égyptiens connaissaient les Peuples de la mer, les Crétois et les Grecs, dont beaucoup s’étaient installés dans le Delta comme commerçants.

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