François Boucher le maréchal duc de Richelieu et Bordeaux – Alastair Laing

Louis-François-Armand Vignerole du Plessis, duc de Richelieu, maréchal de France, nommé gouverneur de la province de Guyenne en 1775, fut l’un de hôtes les plus brillants de l’hôtel de Nesmond, actuel hôtel de la Préfecture. Né le 13 mars 1696 à Paris, membre de l’Académie française en 1720, pair au parlement de Paris, l’année suivante, ancien ambassadeur à Dresde et à Vienne en 1725 et 1746, maréchal de France en 1748, il arriva à Bordeaux au mois de juin 1758. Malgré sa vie tumultueuse, le maréchal de Richelieu a droit à la reconnaissance des bordelais, puisque c’est à son action qu’est due la construction du Grand Théâtre, par Victor Louis.

Protecteur des arts et des artistes, ami de Voltaire, il joua un rôle culturel non négligeable.

A propos de François Boucher « son oeuvre a quelque chose de naturel » écrivait Michael Levey, à commencer par le fait que ses tableaux se situent presque tous en plein air, de préférence à la campagne. Le sujet, comme dans son tableau Le Triomphe de Vénus, c’est bien autour de l’eau cristalline que les corps aussi pâles que les perles se débattent.

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